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跳跃基因或助长癌症

发布时间:2019-04-12

跳跃基因(jumping genes)又被称为转座因子,是一种可以改变其在基因组中位置的DNA序列。跳跃基因可能会产生突变,亦或是逆转突变,细胞的遗传特性和基因组大小会因此而改变。而DNA如果发生变异则可能会促进癌症的发展。

在漫长的人类进化过程中,跳跃基因被随机整合到人体的基因组中,据不完全统计哺乳动物体内一般含有几十万数量的跳跃基因DNA。由于跳跃基因并不等同于突变,不能被传统的癌症基因组测序所识别,所以很难判断跳跃基因的存在,或者是出现的时间和地点。

近日,圣路易斯华盛顿大学医学院的一项新研究,在很大程度上暗示了一种在肿瘤生长过程中被称为跳跃基因的遗传现象。

研究人员发现,许多癌症都会过度增长并促进肿瘤生长,在这些癌症中跳跃基因就像是一种隐形开关,迫使基因一直处于开启状态,即使应该处于关闭状态。

研究人员利用癌症基因组图谱(TCGA)项目,收集了涉及15种癌症类型的7769个肿瘤样本。在3864个肿瘤(包括乳腺癌、前列腺癌、肺癌、结肠癌、皮肤癌和脑癌)中,共有129个跳跃基因充当着106个癌症基因的隐形开关。虽然跳跃基因存在于各种癌症中,但重要性因肿瘤类型的不同而大不相同。例如,12%的胶质瘤中至少有一个跳跃基因被激活; 87%的肺鳞状细胞癌都包含跳跃基因。

研究人员表示,该研究在基于对基因调控而非突变的理解基础上开辟的癌症治疗研究的新途径。作为隐形开关的跳跃基因最常发生在DNA处于开放的状态,意味着特定区域的DNA会失去一些调控功能。因此,寻找一种方法来锁定那些不适当开放的DNA,可能会有助于新型癌症药物的诞生。

这项研究提供的信息可以帮助医生预测病人的预后。例如,具有转座因子的肿瘤比那些缺乏这种类型的癌症基因激活的肿瘤更具侵略性,这些信息可以指导已有的治疗策略选择。

(信息来源:健康界)